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SHANGRILA FARMS – CAFÉ & MIEL / (Shangri La – 香格里拉)

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Cette semaine Nicely Made in China a décidé de se mettre au vert et est allé à la rencontre de Alia Malik, la directrice de Shangrila Farms dans son bureau pékinois. Alia, une new-yorkaise moitié américaine, moitié pakistanaise est une économiste spécialisée dans les  pays en développement. Elle nous parle de développement durable et de la manière dont elle collabore avec les fermiers du Yunnan qui cultivent des caféiers et développent l’apiculture.

Alia, comment vous est venue l’idée de créer Shangrila Farms?

J’étais venue en Chine quelques fois et en 2003 je suis revenue et j’ai passé beaucoup de temps dans le Yunnan. J’ai eu envie de faire quelque chose d’utile pour la communauté. En tant qu’économiste spécialisée dans le développement je voulais me rendre compte de ce qu’était vraiment le développement durable: si cela pouvait vraiment aider à résoudre les problèmes ou bien si ça n’était qu’un concept. En décembre 2008 avec ma soeur Sahra et mon frère Safi nous avons créé Shangrila Farms. Aujourd’hui nous pouvons dire que l’impact qu’une petite structure comme Shangrila a eu sur la vie quotidienne des fermiers est la preuve que de plus grosses sociétés et des gouvernements peuvent également avoir un impact par leur responsabilité sociale et cela sur une bien plus grande échelle.

A qui achetez-vous votre café?

Nous l’achetons à un groupement de fermiers qui en 1988 avaient bénéficié d’un programme de développement de la part d’organisations internationales. Aussi quand nous les avons rencontrés ils récoltaient les cerises de café sur des arbres venant du monde entier: Jamaïque, Indonésie, Colombie et Yémen. Ils élevaient deux variétés d’arabica -dont le mocha-. Ce sont ces arbres dont provient notre café aujourd’hui que nous achetons au dessus des tarifs pratiqués habituellement dans le monde du commerce équitable.

Pouvez-vous nous en dire un peu plus sur la manière dont votre café est produit?

Grâce à ses spécificités géographiques -altitude et taux d’humidité notamment- le Yunnan est l’endroit parfait pour obtenir un des meilleurs café du monde. Un caféier est un arbre par nature très résistant et demande moins de travail que d’autres types de culture. Tout ce qu’il demande c’est un sol riche en éléments nutritifs. Une autre condition nécéssaire pour avoir de beaux fruits est que ceux-ci doivent pousser à l’ombre. Les arbres des fermiers avec qui nous travaillons poussent donc à l’ombre de bananiers. Ensuite les fruits sont ramassés à la main -encore une condition pour avoir du bon café- puis sont lavés à l’eau. Ils sont ensuite torréfiés en machine. Puis après la torréfaction vient la sélection. Nous ne gardons que 10% des grains. Nous éliminons tous ceux avec des défauts: tros, félure etc…Nous ne retenons que ceux formés uniformément, qui brillent, exactement comme des perles. La brillance des grains vient de l’huile qu’ils contiennent. Les plus grillés sont ceux qui en contiennent le plus, ce qui est généralement un signe de qualité.

Comment se présente le marché de la consommation du café aujourd’hui en Chine?

Pour l’instant ce sont surtout les étrangers qui en boivent mais comme tout aujourd’hui en Chine, les choses sont en train de changer. Cela fait une quarantaine d’années que le Yunnan produit du café et en 2010 98% du café chinois vient du Yunnan -les 2% restants viennent de l’île de Hainan-. Les consommateurs chinois se mettent petit à petit à consommer du café mais ils considèrent encore le café du Yunnan comme inférieur aux autres comme celui de Colombie par exemple. De plus le café est considéré comme un produit de luxe mais le fait que des acteurs majeurs dans le domaine du café utilisent de plus en plus le café du Yunnan améliore beaucoup l’image de ce dernier.

Pouvez-vous maintenant nous dire un mot sur le miel que vous produisez?

Nous travaillons avec 350 familles d’apiculteurs qui vivent au milieu d’une réserve naturelle. Les abeilles récoltent le pollen dans un rayon de 10 kilomètres aussi il est important de savoir que les fermes sont dans un environnement complètement sain. Nous produisons du miel de gattilier ainsi que d’autres fleurs sauvages. Chaque tonneau de miel est étiqueté avec le nom de la famille qui l’a produit et testé individuellement ce qui nous permet d’être immédiatement au courant si il y a le moindre problème. Notre miel ne subit aucun chauffage.

Où peut-on se procurer vos produits?

Nos produits sont en vente sur notre site internet ainsi que sur www.tootoo.cn. On les trouve également dans diverses boutiques à Pékin -Jenny Lou’s- et à Shanghai. Un paquet de 250g de café Shangrila Farms coûte entre  38 Rmb et 68 Rmb (US$5.60 – € 4.30 / US$10 – € 7.70) et notre miel entre 28 Rmb le pot de miel organique de gattilier et 70 Rmb le pot de 250g de miel organique de sarrasin (US$4.15 – € 3.15 / US$  10.30 – € 7.85).

Site: www.shangrilafarms.com

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