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LONGMA – PRODUITS EQUESTRES

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Dans sa quête pour trouver des produits de qualité en Chine, Nicely Made in China a rencontré cette semaine Nicole Bernard, la propriétaire de Longma, une société basée en Australie et qui fait fabriquer du matériel équestre en Chine et le vend pour l’instant principalement en Australie. De son Tennessee natal à Alvie (60 hab.) près de Melbourne en passant par Pékin où elle passe la moitié de son temps, Nicole a beaucoup voyagé. Elle s’est arrêtée au Bookworm à Pékin et NMiC a pu la rencontrer pour parler de ses passions pour la Chine et les chevaux et comment elles ont fini par se rejoindre.

Nicole, pouvez-vous nous dire comment vous avez démarré Longma?

Il y a peu près un an mon professeur d’équitation -Chris Smith champion olympique australien de jumping en 1980- est venu me rendre visite à Pékin et en discutant du marché du cheval en Australie nous avons réalisé qu’il était si on peut dire, bipolaire: d’un côté du matériel équestre très haut de gamme et très cher et de l’autre des produits de très mauvaise qualité et pas chers. L’équitation, aussi appelée le sport des rois, est un hobby qui coûte cher. Les gens qui dépensent beaucoup d’argent pour un cheval font attention a ce qu’ils mettent sur le dos de leur animal. Je me suis alors dit que des gens qui travaillent dur et qui adorent l’équitation avaient droit à du matériel de qualité à des prix raisonnables et c’est ce que Longma essaie de fournir depuis un an déjà. Alors même si je n’oserais pas comparer Longma avec les maîtres selliers australiens, je peux dire que nous essayons d’atteindre un niveau de qualité que les gens respectent.

Quels types de produits proposez-vous?

Pour les chevaux nous faisons des brides, des selles, des licols en cuir, des oeillères, des guêtres et des protège-tendons refroidissants qui se gardent au congélateur. Pour les cavaliers nous proposons des gants cousus main en cuir espagnol, des bottes sur mesure en veau et des chaps en cuir. En tout, Longma propose une gamme de plus de 20 produits différents et nous continuons d’en rechercher de nouveaux.

Quel types de cuir sont employés dans la fabrication de vos produits?

Cela dépend des articles: nos selles et nos brides sont en cuir de veau espagnol et italien et pour ces produits le design est allemand – ce qui dans le monde de l’équitation reste une référence. Nos bottes sont faites dans un cuir qui vient de Corée et elles sont conçues et fabriquées par le bottier qui fait les bottes des équipes équestres nationales et provinciales chinoises.

Où faites-vous fabriquer vos produits?

Dans différentes régions de Chine! J’ai selectionné une centaine d’usines et en ai visité à peu près 40, du Liaoning au Guangdong, et nous travaillons actuellement avec un douzaine d’entre elles. Je visite régulièrement toutes ces usines et je travaille avec le management, les designers et les équipes du contrôle qualité pour m’assurer que nos clients obtiennent les produits tels qu’ils les ont commandés. De plus visiter régulièrement les usines me permet de me rendre compte des conditions de travail. Nous supportons bien évidemment des pratiques de travail éthiques.

Pouvez-vous nous donner une idée du prix de certains articles?

Bien sûr, une pair de bottes sur mesure coûte AU$ 620 (US$ 570 / 447 Euros / 3873 Rmb / HK$ 4425 / 368 £), nos selles -de design allemand- sont faites pour le marché allemand et nous les proposons en trois styles: jumping, dressage et toutes activités. Elles coûtent AU$ 3200 ((US$ 2952 / 2326 Euros / 20,000 Rmb / HK$ 22,940 / 1914 £). Elles peuvent être faites de deux couleurs différentes avec une gorge réglable pour s’adapter parfaitement au garrot de votre cheval. Les gants coûtent AU$ 60 ((US$ 55 / 43 Euros / 375 Rmb / HK$ 430/ 36 £) Les prix et les taux de change au  9 Septembre 2010 et peuvent être sujets à variations.

Où les lecteurs de NMiC intéressés peuvent-ils se procurer vos produits?

Le plus simple est de m’envoyer un mail à: nicole@longma.com.au .

Longma est en train de bâtir un réseau de boutiques en Australie et on trouve déjà nos produits dans les deux boutiques suivantes: The Tack Room à Colac, Etat de Victoria (+61-3-5232-1246) et The Horse In the Box (+61-3-9735-9717) à Lilydale, également dans l’état de Victoria.

Le numéro de Nicole en Chine: +86 135 01 15 11 75

Longma en Australie: +61-2-5234-8247

 

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