Nicely Made in China

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LATITUDE-PORCELAINE / (Hong Kong – 香港)

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Cette semaine Nicely Made in China (NMiC) présente un couple qui a décidé de s’exprimer au travers d’un art traditionnel Chinois: la porcelaine. Née dans une famille suisse basée à Hong Kong Julie Progin et son mari américain Jesse McLin ont récemment créé Latitude, une société jeune et pleine d’avenir. Dans une interview à deux voix ils parlent avec NMiC de la création de Latitude (qu’ils appellent aussi Latitude 22) et parlent des artisans de Jingdezhen et de servir de lien entre artisans, designers et clients.

Pouvez-vous nous dire comment Latitude est né?

J’étais branding designer pour une société fabricant des cosmétiques à NYC et Jesse enseignait et travaillait dans une fabrique de lampes en céramique mais cela faisait déjà quelque temps que nous avions envie d’ouvrir notre propre studio de création. Nous voulions aussi changer d’horizon, l’envie de vivre dans une autre ville débordante d’énergie comme New-York se faisait sentir. Nous êtions sûrs d’avoir beaucoup de choses à faire en Asie où beaucoup d’artisans connaissent l’art de la céramique. Et enfin à peu près à la même époque, nous avons décidé de nous marier et nous avons dessiné et fait réaliser toute la vaisselle pour notre mariage. Nous avons pensé que c’était un bon point de départ pour la vie en commun. Latitude est né peu après en 2008.

Comment décririez-vous Latitude?

« Latitude Design Studio » est notre marque et tout en continuant à créer de la vaisselle en porcelaine nous voulons devenir un studio de design à part entière. Nous avons commencé par faire de la céramique parce que c’est ce que nous connaissions le mieux mais ça n’est qu’un aspect de Latitude. Ce que nous voulons faire avec « Latitude Design Studio »  c’est travailler avec des artisans dont l’héritage est vieux de milliers d’années. Nous voulons servir de lien entre ces artisans, les designers et les clients.

D’où vient votre inspiration?

La dynastie Song reste pour nous une grande source d’inspiration. Cette dynastie était très tournée vers la nature dans une atmosphère très meditative. Dans une veine plus contemporaine nous aimons beaucoup le travail de Ted Muehling, un artiste américain. Son travail est aussi tourné vers la nature et l’artisanat.

Quel processus créatif précède la naissance d’une collection?

Nous sommes des collectionneurs d’idées. Nos idées naissent de tout ce qui nous entoure: objets, nature, art, artisanat, histoire, architecture: tout nous inspire!
Chacune de nos collections a une histoire différente. Nous commençons par dessiner ensemble puis nous executons un rendu à la main. Ensuite nous nous partageons le travail:  Jesse fait un prototype dans notre studio -parfois jusqu’à 50- jusqu’à ce que la forme soit parfaite et que nous ayons envisagé tous les aspects techniques de la fabrication. Ensuite si il faut un dessin technique je le fais à l’ordinateur. Après ces étapes Jesse emporte notre prototype final à Jingdezhen aux artisans qui donneront vie à cette pièce. Pour finir je m’occuppe du branding de chaque produit. A Jingdezhen nous préférons collaborer avec de petites structures contrairement à beaucoup de gens. Nous sommes d’ailleurs parfois les premiers clients étrangers de ces petites artisans. La céramique en Chine recèle encore quelques secrets très bien gardés. Certaines familles possèdent une spécialité qu’ils se passent de génération en génération.

Quelle fût votre première collection?

Nous avons commencé avec la collection Song que nous avons lancée en mars 2010. Il s’agit d’une collection de vaisselle, faite et gravée à la main. La gravure raconte une histoire. La taille du feuillage gravé augmente avec la taille  des assiettes et il y à la fin de l’histoire deux cerfs sur la plus grande des assiettes. Ce genre de gravure (33cm de diamètre) peut prendre une journée entière à faire.

Combien de pièces compte une collection?

Nous faisons 200 pièces au maximum. Aucune des assiettes ne se ressemblent exactement et c’est quelque chose qui nous plaît beaucoup, de plus c’est un bon argument de vente. Parfois certaines pièces sont tellement différentes les unes des autres que cela en fait des pièces uniques.

Comment est fait le gravage?

On commence par graver le motif sur l’argile. Le motif de notre collection Song par exemple, a été vernissé  avec une glaçure celadon puis mis au four à une température de 1390˚centigrades. La glaçure devient ensuite liquide puis s’aplatit. C’est très doux au touché et le motif reste visible à travers la surface translucide. C’est une des très anciennes techniques pour décorer la porcelaine. A Jingdezhen un quartier entier est reservé au gravage.

Avec quelle fréquence produisez-vous de nouvelles collections?

Nous voulons créer de la vaisselle qui dure toute une vie. Nous n’aimons pas l’idée de jeter quoique ce soit. Aussi nous produisons peu de collections sans aucune notion de mode et qui sont faites pour durer.

Aujourd’hui quelle est la composition de votre clientèle?

Pour l’instant notre clientèle est très éclectique. Nos clients sont des gens qui admirent l’artisanat et les histoires qui ont donné naissance à nos produits. Ils apprécient aussi le regard que nous avons sur la tradition. La tradition avec un zeste de modernité! Les chinois sont très fiers de leur céramique!

Travaillez-vous sur commande ?

Oui cela nous arrive. Jesse a très récemment créé 70 pièces dans notre studio de Hong Kong pour le restaurant The Night Market qui est situé à Central sur l’île de Hong Kong.

Où nos lecteurs peuvent-ils acheter vos produits? Pouvez-vous nous donner une idée des prix?

Pour le moment nous ne vendons qu’à Hong Kong. Nous pouvez trouver toutes les adresses ! Nous cherchons à l’heure actuelle à nous développer et à distribuer nos produits en Europe et aux USA.

Site web: http://latitude22n.com

Quelques prix de vente:
Le set de bougeoirs  de 3 tailles: petit, moyen et grand: 500 HK$ (47 euros / 430 Rmb )
Tasse Ripple: chaque tasse est unique: 350 HK$ (33 euros / 300 Rmb )
Le set de 6 bols avec 6 motifs différents The Night Market : 480 HK$ (45 euros / 410 Rmb )
Le set de 6 assiettes avec 6 motifs différents The Night Market: 720 HK$ (68 euros / 616 Rmb )
Les assiettes de la Song collection: assiette à desserts: 420 HK$, assiette: 700 HK$ et 900 HK$ (86 euros / 770 Rmb ) la grande assiette.

Les prix et les taux de change ne sont qu’à titre indicatif et peuvent changer.

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