Nicely Made in China

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OZARK / EQUIPEMENT & VÊTEMENTS DE MONTAGNE

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Si après avoir lu l’article précédent sur Global Nomad, vous avez décidé de partir en randonnée vous aurez peut être besoin d’articles produits par Ozark la société que dirige Hans Schallenberger notre invité d’aujourd’hui! Nicely Made in China (NMiC) a trouvé pour vous la marque idéale. Lancée il y a 15 ans et quasiment inconnue hors des frontières de la Chine,  Ozark [le site web est en chinois] fabrique et vend du matériel et des vêtements de montagne uniquement sur le marché chinois. NMiC a rencontré Hans Schallenberger afin de découvrir ce qui a rendu cette marque aussi populaire.

Mr Schallenberger, pouvez-vous raconter aux lecteurs et lectrices de NMiC comment vous avez commencé cette aventure?

Tout d’abord je voudrais préciser que nous sommes avant tout des fabricants. Avant de monter Ozark nous produisions déjà  et des vêtements de montagne pour des marques étrangères – ce que nous faisons toujours – mais au départ tout ce que nous produisions était destiné à l’exportation. Il y a 15 ans, on ne trouvait ni vêtements ni matériels d’outdoor en Chine et malgré les incroyables chaînes de montagnes qui s’y trouvent peu de gens s’y s’intéressaient.

Mais je sentais que ça n’était qu’une question de temps et qu’ils y viendraient. Alors la première chose que nous avons faite a été d’approcher la « China Mountaineering Association ». Il n’y avait que 30 membres à l’époque! Nous sommes allés les voir avec des sacs à dos plein de matériel d’alpinisme et nous leurs avons demandé si ils pensaient qu’il y avait un marché en Chine pour ces produits. Ils nous ont alors dit qu’à chaque fois qu’ils partaient en expédition ils devaient tout importer et que ça leur coûtait très cher. Je ressortis convaincu que c’était une bonne idée de commencer à vendre ces produits en Chine.

Que s’est-il alors passé?

Nous avons rassemblé une petite équipe de designers à Pékin et nous avons mis en production quelques vêtements, des sacs à dos et des sacs de couchage. Notre première collection comportait une vingtaine de produits et est sortie pendant l’hiver 1996-97. Dans la foulée nous avons ouvert 3 boutiques à Pékin. Aujourd’hui nous en possedons 62 à travers la Chine et il y a 220 franchises. Nous avons 500 produits dans notre catalogue et ils sont tous fabriqués dans nos usines de Wuhan et de Shenzhen.

Qui s’occuppe du design des produits Ozark?

Ils sont en grande partie créés dans nos studios pékinois par nos propres designers. Tout récemment nous avons démarré des collaborations avec des designers suisses pour les vêtements et italiens pour les chaussures.

Quel type de matières utilisez-vous pour les vêtements?

Cela dépend du type d’activités auxquelles nos produits sont destinés: cela va du nylon au polyester avec du duvet d’oie ou d’autres produits pour l’insulation. Ces matières sont résistantes et légères ce qui est un facteur important. Une fois mouillées elles sèchent aussi très rapidement. L’exterieur est en matières synthétiques soit imperméables soit coupe-vent. Les alpinistes ont plus besoin de matières coupe-vent qu’imperméables. Nous utilisons aussi bien évidemment beaucoup de GORE-TEX®. Nous sommes d’ailleurs devenus un de leurs plus gros client. Parmi les articles que nous vendons le mieux il y a la veste Alpine GORE-TEX® qui est faite exprès pour les montagnards qui pratiquent le style alpin.

Comment avez-vous fait connaîtres vos produits sur le territoire chinois?

Au fil des ans nous avons sponsorisé beaucoup d’expéditions et cela continue d’être un outil de marketing très efficace. Nous avons commencé en 1996 et nous n’avons jamais cesser de le faire. Par exemple, en 2003  nous êtions les sponsors de la première expédition privée chinoise sur l’Everest. Nous avons produits tous les vêtements pour le relais de la torche olympique toujours sur l’Everest et en 1998 nous avons créé l’école des guides de montagnes du Tibet. Cette école fait partie du Comité des Sports Tibétain où de jeunes locaux sont formés pour devenir des guides de haute montagne. On leurs enseigne l’anglais, le mandarin, les premiers secours, la cuisine…pour faire court, tout ce dont on peut avoir besoin lors d’une expédition. Certains de ces jeunes gens ont été au sommet de l’Everest 6 ou 7 fois!

Ozark fait partie des plus importantes marques chinoises mais est curieusement absente des marchés occidentaux, pour quelles raisons?

Nous avons décidé de nous concentrer sur le marché chinois pour une raison très simple: aux Etats-Unis ou en Europe il y a déjà tellement de marques que nous devrions considérablement baisser nos prix juste pour avoir un pied dans la porte. L’outdoor reste quelque chose de très nouveau en Chine et les perspectives de croissance pour les années à venir son prometteuses. Nous n’avons donc aucune raison d’aller voir ailleurs pour le moment.

Site web: www.ozarkgear.com.cn [en chinois]

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