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LE COIN DE L’EXPERT: SERGE PIERRARD / TRAVEL-STONE / VOYAGE

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Les départs se profilent et à cette occasion Nicely Made in China (NMiC) a interviewé un spécialiste des voyages en Chine et en Asie pour recueillir ses conseils. Un voyage, qu’il soit à cheval ou bien pour aller séjourner dans le cabanon d’une vieille tante au bord de la plage doit se préparer: il faut acheter des billets et emporter des vêtements adéquats. Notre partenaire basé à Pékin Serge Pierrard, directeur de Travel Stone (agence de voyage spécialiste de la Chine et de l’Asie) s’est prêté de bonne grâce au jeu des questions-réponses afin de vous aider dans la préparation de votre prochain voyage.

Serge, quelle est la première chose que vous faites lorsque vous préparez des vacances?

Quelque chose de très basique mais qu’on a tendance à oublier: je vérifie que mon passeport est toujours valable et qu’il le restera 6 mois après mon entrée dans le pays dans lequel je me rends. En tant qu’agent de voyage, j’ai entendu trop d’histoires de voyages ratés pour cette simple raison.

La manière dont on voyage a beaucoup changé ces dernières années. Aujourd’hui quels avantages les agents de voyage apportent-ils aux voyageurs?

Un routard experimenté n’aura probablement pas besoin des services d’un agent de voyage mais si vous n’êtes pas dans ce cas – pour réserver un séjour ou bien juste acheter un billet – alors utiliser les services d’une agence de voyage est une bonne idée. Si quelque chose n’est pas tel que vous le souhaitiez – la vue de votre chambre n’est pas celle que vous espèriez ou vous ratez votre vol – votre agent de voyage vous aidera à trouver une solution et vous vous sentirez moins seul.

Un autre avantage est que votre agent de voyage vous aidera a choisir le type de vacances qui vous convient: il connaît les hôtels, les compagnies aériennes, les sociétés de locations de voitures etc…Nous n’enverrons pas un couple en lune de miel dans un hôtel spécialisé dans l’accueil des familles nombreuses !

Enfin j’aimerais ajouter que contrairement à ce que les gens croient les agences de voyages obtiennent bien souvent de meilleurs prix que les voyageurs lorsqu’ils achètent leurs billets en direct.

Mais comment être sûr qu’on a choisi la bonne agence de voyage ? A quoi doit-on faire attention ?

Il y a quelques trucs que vous pouvez faire afin d’être sûr que vous traitez avec des professionnels: une rapide recherche sur Google (ou d’autres moteurs) sur les noms des propriétaires de l’agence devrait vous donner une première idée sur les gens auxquels vous avez affaire. Ensuite essayez de savoir si quelqu’un de l’agence s’est déjà rendu dans la région que vous avez l’intention de visiter. C’est toujours rassurant de savoir que la personne à qui vous parlez connaît l’endroit où vous allez.

Le fait que l’agence ait des partenaires là où vous allez est un plus et enfin qu’il y ait un numéro joignable 24h/24h et 7 jours / 7 est aussi très important.

Quels autres conseils pouvez-vous donner à nos lecteurs pour qu’ils passent de super vacances?

La liste des choses auxquelles il faut penser est sans fin et se lit comme un inventaire à la Prévert: vérifier la météo afin d’emporter les vêtements qu’il faut, garder toutes ses cartes d’embarquement car on se sait jamais quand on aura besoin de prouver qu’on était bien sur un vol et pas sur un autre, toujours voyager avec sa carte d’assuré social et des photocopies du passeport, acheter des cartes sim locales – c’est beaucoup moins cher que d’utiliser son numéro habituel, reconfirmer ses vols de retour – même si on nous dit que ce n’est plus nécessaire -, et enfin ne pas quitter la maison sans une bonne assurance rapatriement – si vous avez acheté votre voyage avec une carte de crédit il y a de fortes chances que l’assurance soit incluse – mais ça vaut toujours le coup de vérifier.

Bon voyage!

Site web Travel Stone: www.travel-stone.com

Retrouvez l’interview de Serge Pierrard sur Nicely Made in China Partners (NMiC) en juillet 2011! (en anglais)

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