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TOM DAVIES / LUNETTES SUR MESURE

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Il existe des lunettes de toutes sortes. Pourtant, trouver la paire qui règlera votre problème de vue tout en allant avec la forme de votre visage peut s’avérer être un vrai challenge. En attendant de savoir pourquoi trouver la bonne monture est parfois si compliqué Nicely Made in China (NMiC) en a rencontré Tom Davies, un designer de lunettes londonien et son assistant Stephen Jakub. L’atelier de Tom se situe à Mortlake, dans l’ouest de Londres, et c’est ici qu’il dessine ses modèles qui sont ensuite fabriqués en Chine. Dans l’interview qui suit, Tom et Stephen nous parle de l’incroyable savoir-faire requis pour fabriquer des lunettes sur mesure et nous explique pourquoi ils sont si fiers de faire fabriquer leurs produits en Chine.

Tom, comment avez-vous débuté?

Après avoir terminé mes études de design de décor de cinéma en janvier 1997, je suis parti vivre à Hong Kong – l’année de la rétrocession du territoire à la Chine par la Grande-Bretagne. J’ai postulé pour 20 postes par jour pendant 2 semaines jusqu’à ce que le patron d’une entreprise de lunettes me propose du travail. Je lui est expliqué que fabriquer des lunettes ne m’interessait pas vraiment mais lorsqu’il m’a proposé d’être designer en chef et m’a donné carte blanche pour la mise en place de la production dans une nouvelle usine qu’il faisait construire sur le territoire Chinois, j’ai dis “oui”. Dans cette usine on fabriquait des lunettes pour des marques telles que Puma et Seiko.

Comment vous est venue l’idée de faire des lunettes sur mesure?

Après avoir offert quelques unes de mes créations à des amis ou des membres de ma famille je me suis aperçu que la forme des montures n’allait pas à tout le monde. Je me suis alors lancé dans la confection de modèles uniques tout en continuant de créer pour les grandes marques. Jai vite compris que j’avais créé un nouveau marché: les lunettes sur mesure. En 2000 je suis retourné en Grande-Bretagne pour monter ma propre entreprise de design. À cette époque nous nous occupions du design à Londres et nous faisions fabriquer les montures au Japon, mais en 2008 nous avons decidé de faire construire notre propre atelier à Shenzhen, juste de l’autre côté de la frontière avec Hong Kong, sur le territoire chinois. Nous avons réorienté notre production et nous avons commencé avec tout juste 20 artisans. Aujourd’hui nos 160 employés fabriquent 4000 paires de lunettes sur mesure par mois. En plus des modèles sur mesure nous avons aussi une ligne de prêt-à-porter.

Comment ça marche?

Nous avons un reseau d’opticiens à travers le monde qui aident nos clients a choisir une monture. On commence par prendre les mesures en prenant compte des traits et caractéristiques de chaque visage. Les gens interéssés peuvent également prendre rendez-vous dans notre atelier à Londres où Stephen prendra les mesures lui-même. Les mesures et le choix du design sont alors envoyés à notre atelier de Shenzhen et il faut ensuite compter 3 semaines jusqu’à la livraison. Nous avons exceptionnellement conçue une paire de lunettes en 4 jours pour Angelina Jolie car elle en avait besoin pour un film. Grâce à l’aide d’un code barre nos clients peuvent suivre la fabrication de leurs lunettes en temps réel en regardant des vidéos qui présentent chaque stade de la fabrication: la soudure, le tambour à bamboo (pour arrondir les angles), le polissage a la main, etc. Une paire de lunettes passe entre les mains de 16 personnes avant d’arriver au client.

Quel type de matériaux utilisez-vous et où vous approvisionnez-vous?

Nous utilisons généralement du titane, de l’acétate de cellulose ainsi que de la corne de buffle d’Inde. Nous utilisons aussi de la peau de poisson – du galuchat – et de serpent; de la soie, de l’or, du diamant et tout ce que nos clients demandent à l’exception de l’ivoire et des écailles de tortue. Pour que la corne de buffle soit de bonne qualité, les animaux doivent être bien traités. Ils doivent être bien nourris et vivre suffisamment longtemps.

La réputation de la Chine au sujet de la qualité des produits qui y sont fabriqués fait couler beaucoup d’encre. Qu’en pensez-vous?

Je dis toujours que l’on en a pour son argent. Si vous payez le prix et que vous traitez les gens correctement vous obtiendrez de la bonne qualité. Nous sommes fiers de fabriquer nos produits en Chine et nous ne nous en cachons pas.

Website: www.tdtomdavies.com

 

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